De l'entrevue au compromis
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Voir les documentsDepuis 1815, l’alliance entre l’Autriche et la Grande-Bretagne domine l’Europe. Mais à partir des années 1850, l’Angleterre privilégie les traités de libre-échange. Le congrès de Paris, organisé en 1856 pour mettre fin à la guerre de Crimée, marque le retour de la France dans le jeu diplomatique européen. Les partisans de l’unité italienne y voient une occasion inespérée de parvenir à leurs fins.

Le 21 juillet 1858, Napoléon III et Cavour, Premier ministre du royaume de Piémont-Sardaigne, se rencontrent dans les Vosges, à Plombières-les-Bains. Inquiet de la volonté hégémonique autrichienne en Italie, Cavour négocie le soutien de la France.

Au terme de l’entrevue, l’Empereur accorde un appui militaire au royaume sarde et soutient le projet d’une confédération italienne, à la condition quelle soit dirigée par le Pape.

La Lombardie, la Vénétie et la Romagne iraient au royaume sarde. Le Pape garderait Rome et ses environs. Les autres états de l’Eglise formeraient le royaume d’Italie centrale. En contrepartie, le duché de Savoie et le comté de Nice seraient cédés à la France et le prince Napoléon Jérôme épouserait la princesse Clotilde de Savoie, fille de Victor-Emmanuel II.

Les Savoyards, de plus en plus opposés à la politique du régime piémontais, ignorent tout de cette entrevue. En janvier 1859, un accord officiel entérine le soutien de la France à son allié sarde. En parallèle, Napoléon III négocie secrètement la neutralité de la Russie en cas de guerre…

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Statue de Napoléon III érigée à Plombières-les-Bains. Photographie, 2008.

Office de tourisme de Plombières-les-Bains.


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Portrait de Camillo Benso, comte de Cavour, président du Conseil des ministres du royaume de Piémont-Sardaigne. Estampe par Pierre-Guillaume Metzmacher, imprimée par Brébant en 1860.

Musées d'Art et d'Histoire de Chambéry.


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Pavillon des Princes, hôtel particulier où Napoléon III et Cavour se sont rencontrés le 21 juillet 1858. Photographie, 2008.


Office de tourisme de Plombières-les-Bains.


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Fontaine construite sur la place Napoléon III à Plombières, en hommage aux deux protagonistes. Photographie, 2008.

Office de tourisme de Plombières-les-Bains. Cliché Philippe Aizier.


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Caricature de Cavour et Napoléon III. Gravure parue dans « Il Fischietto », le 18 septembre 1858.

"Une, deux, une, deux..."

Note : Napoléon III mène la cadence. Allusion à l'alignement militaire de Cavour sur l'Empire.

Conseil général de Haute-Savoie, Archives départementales.


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Caricature de Cavour et Napoléon III. Gravure parue dans « Il Fischietto », le 18 septembre 1858.

"Plombières, un tête à tête improvvisato"

Conseil général de Haute-Savoie, Archives départementales.


06_ad74_24j_567_0011.jpg Portrait de Camillo Benso, comte de Cavour, président du Conseil des ministres du royaume de Piémont-Sardaigne. Gravure parue dans « L'Illustration », le 28 janvier 1860.

Conseil général de Haute-Savoie, Archives départementales, 24J 567


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Annonce par le roi Victor-Emmanuel II à l'administration, du mariage de sa fille Clothilde avec le prince Napoléon Jérôme, le 30 janvier 1859.

Conseil général de la Savoie, Archives départementales, 1FS 451.


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Circulaire de l'intendant général Magenta annonçant, à l'administration locale, le mariage de la fille du roi Victor-Emmanuel II, le 2 février 1859.

"Par billet royal du 30 janvier dernier, Sa Majesté notre bien-aimé Souverain a daigné m'annoncer le mariage qui a été célébré le même jour entre S.A.R. la Princesse CLOTILDE et S.A.I. le Prince NAPOLEON-BONAPARTE, et me charger de porter cet heureux évènement à la connaissance des Autorités [...]"

Conseil général de la Savoie, Archives départementales, 1FS 451.


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Le prince Napoléon Jérôme. Gravure parue dans « L'Univers illustré », le 12 février 1859.

Collection Bibliothèque municipale de Chambéry.


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Marie-Clotilde de Savoie, fille de Victor-Emmanuel II. Gravure parue dans « L'Univers illustré », le 19 février 1859.

Collection Bibliothèque municipale de Chambéry.


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Banquet donné à l'occasion du mariage du prince Napoléon Jérôme et de la princesse Clotilde de Savoie. Gravure parue dans « L'Illustration », le 19 février 1859.

Conseil général de la Haute-Savoie, Archives départementales, 24J 565.


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Bal offert par la ville de Paris à l'occasion du mariage du prince Napoléon Jérôme et de la princesse Clotilde de Savoie. Gravure parue dans « L'Illustration », le 19 février 1859.

Conseil général de la Haute-Savoie, Archives départementales, 24J 565.


13_bmc_univers-illustre-1859_0006.jpg Bal offert par la ville de Paris à l'occasion du mariage du prince Napoléon Jérôme et de la princesse Clotilde de Savoie. Gravure parue dans « L'Univers illustré », le 26 février 1859.

Collection Bibliothèque municipale de Chambéry.


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